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L'histoire de Chicago may

Traduction Vitalie Lemerre  - Langue d'origine : Anglais (irlande)

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Nuala O'Faolain s'empare du destin d'une jeune Irlandaise pauvre qui, en 1890, s'est enfuie de chez elle pour devenir une criminelle célèbre en Amérique sous le nom de « Chicago May ». L'amour, le crime et un destin exceptionnel de femme au tournant du xxe siècle : tous les ingrédients du romanesque sont réunis. Tour à tour braqueuse, prostituée, arnaqueuse, voleuse et danseuse de revue musicale, May avait une beauté magnétique qui tournait la tête des hommes. Ses aventures la conduisirent du Nebraska - où elle côtoya les frères Dalton - à Philadelphie, où elle mourut en 1929, en passant par Chicago, New York, Le Caire, Londres et Paris - où elle fut jugée pour le braquage de l'agence American Express. Elle vécut sur un grand pied, fit de la prison, et écrivit même, dans le genre convenu des mémoires de criminels, l'aventure de sa vie. Partant de ce matériau, Nuala O'Faolain mène une enquête trépidante, tentant de saisir les motivations de cette énigmatique soeur d'Irlande, elle aussi exilée aux États-Unis. Car cette héroïne romanesque et sentimentale a payé au prix fort l'indépendance qu'elle a conquise contre les normes sociales. Ici l'écrivain nourrit de sa propre expérience une émouvante réflexion sur la quête d'une femme qui a décidé de sortir des sentiers battus, choisissant l'aventure et assumant la solitude.


Biographie

Nuala O'Faolain - Nuala O'FaOlaiN est née à Dublin en 1940 et morte, dans la même ville, en 2008. elle a révélé en 1996 son talent d'écrivain avec On s'est déjà vu quelque part ?, ce récit autobiographique de plus de trois cents pages qui à l'origine devait être une simple préface à l'édition de ses chroniques dans le Irish Times. Nuala O'Faolain y raconte une enfance difficile et bohème, au milieu d'une fratrie de neuf, entre un père absent, brillant journaliste hantant les nuits de Dublin, et une mère romantique et désespérée qui se réfugiait dans l'alcool. Après des études de littérature et divers métiers, Nuala O'Faolain est devenue productrice de télévision puis journaliste, à Londres d'abord pour la BBc, et à Dublin. son premier livre, par son phénoménal suc- cès - notamment aux états-Unis - et le phéno- mène d'identification qu'il a suscité auprès de toute une génération de femmes, a changé sa vie, qu'elle a alors consacrée à l'écriture. Tous ses livres ont été publiés en français par sabine Wespieser, à qui elle a confié la gestion de ses droits : On s'est déjà vu quelque part ? (2002) ; Chimères (2003) ; J'y suis presque (2005) ; L'Histoire de Chicago May (prix Femina étranger 2006) ; Best Love Rosie (2008) et Ce regard en arrière (2011), un recueil de ses écrits journalistiques.

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